M1794

Adam Parnell

28th July 2022

¿Incendio en la sala de compresores de un buque gasero?

Reporte Inicial

Un buque gasero (GNL) diésel eléctrico de combustible dual (DFDE) navegaba en el mar durante la noche. Alrededor de las 04:00, el reportero fue despertado por una alarma de incendio y una advertencia del sistema P.A. de que había un incendio en la sala de compresores, que es un espacio no tripulado (UMS).

Temiendo una explosión, el reportero se puso el equipo de protección personal y encontró al jefe de máquinas fuera de  la sala de compresores. Los dos tuvieron que abrir la puerta contra la presión positiva del aire en el compartimiento. Desde la puerta no podían ver ninguna señal de fuego o humo, pero no entraron de inmediato porque ninguno de los dos se acordó de recoger sus detectores de gas portátiles. Pidieron que alguien los subiera y tan pronto como llegaron y confirmaron que no había gas, el equipo de bomberos de tres personas entró en el compartimiento con equipo de respiración. Una búsqueda minuciosa confirmó que no había fuego.

El equipo del puente estaba convencido de que habían visto llamas saliendo de la sala de compresores. El equipo de tres personas revisó el compartimento adyacente y confirmó que no había fuego.

El equipo de emergencia se dirigió al puente, donde recibieron información de que se veía una gran nube saliendo del pozo de ventilación de la sala de compresores. Se inspeccionó el compartimiento y estaba caliente. Luego, el equipo concluyó que el personal del puente había confundido una nube de vapor con llamas y humo en la oscuridad.

Investigaciones posteriores revelaron que hubo una pérdida de energía eléctrica en todo el buque, que se restableció momentos antes de que sonara la alarma de incendio.

El buque siguió navegando, pero se descubrió que el panel de detección de incendios estaba defectuoso y se apagó el modo de detección de gas. Así que no había forma de identificar un incendio o una fuga de gas.

CHIRP Comentario

Los buques gaseros de LNG utilizan un sistema de gas inerte (nitrógeno) en la sala de compresores para evitar la entrada de aire/oxígeno y vapor de agua, que pueden congelarse y dañar equipos críticos. También sirve para reducir el riesgo de incendio.

El exceso de gas nitrógeno se expulsa por un pequeño respiradero de cuello de ganso ubicado en el techo de la sala del compresor, que se puede ver desde la pasarela. Normalmente la cantidad liberada es muy pequeña y casi imperceptible, sin embargo, en un apagón, el sistema expulsará una cantidad mayor en una explosión repentina. El gas se super enfría y cuando se encuentra con la atmósfera sobre el techo de la sala de compresores, hace que el vapor de agua se condense en una nube de vapor, que puede parecer humo.

La embarcación había sufrido una pérdida de energía eléctrica debido a que había fallado el sistema de alimentación ininterrumpida (UPS). La pérdida de energía disparó la alarma de incendio, reforzando aún más la percepción de fuego en la sala de compresores.

Como la embarcación es de nueva construcción (alrededor de un año) y ha entrado en servicio recientemente, es probable que el defecto del UPS haya existido desde que se construyó, pero no se había detectado previamente. Sería beneficioso revisar el régimen de prueba e inspección del UPS existente, ya que aumentaría la conciencia del personal del puente sobre los efectos de una pérdida de energía en el sistema de gas nitrógeno y la probabilidad de que se pueda ver una explosión de vapor temporal poco después.

Cuestiones clave relacionadas con este informe

Conciencia situacional – las personas que se despiertan de un sueño profundo pueden sentirse desorientadas durante varios minutos después de despertarse. Esto dificulta la capacidad de
crear conciencia situacional y explica por qué no se tomaron inicialmente detectores de gas portátiles. Las listas escritas de memorias auxiliares a veces pueden ser beneficiosas en tales
circunstancias.

Alerta – el equipo del puente hizo bien en dar la alarma porque creían que había un incendio en la sala de compresores.

Trabajo en equipo – el reporte no mencionó contar a todos a bordo, pero esta es una buena práctica en una emergencia.

Capacitación – responder a una emergencia por la noche es más desafiante que durante el día. ¿Realiza simulacros de emergencia por la noche?

  • Lack of Teamwork
  • Lack of knowledge
  • Loss of Awareness
  • Lack of Assertiveness
  • teamwork

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